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¿Por qué los trabajadores de Google quieren que el “modo incógnito” sea realmente privado?

El equipo interno de la compañía tecnológica está en desacuerdo con cómo el gigante de las búsquedas utiliza esta función y están ejerciendo presión para que haya un cambio

Pese a lo que muchos creen el modo incógnito de Google no protege a sus usuarios tanto como estos quisieran. De acuerdo con el medio anglosajón Bloomberg, incluso los empleados de BigTech han estado haciendo bromas sobre las protecciones de privacidad ineptas y potencialmente engañosas de la función de navegación.

Pero la queja no se ha quedado en solo bromas, un oficial de marketing supuestamente envió un correo electrónico directamente al CEO Sundar Pichai. ¿La intención? que el ejecutivo hiciera que el producto realmente estuviera a la altura de su nombre.

¿A qué responde este mandato interno en Google?

 Esas bromas y críticas internas surgen en medio de múltiples demandas que cuestionan la transparencia de la plataforma de búsquedas en torno a la función de incógnito. En un correo electrónico enviado a Pichai, la jefa de marketing de Google, Lorraine Twohill, advirtió que existe una confusión generalizada entre los usuarios del buscador.

La ejecutiva aseguró que la empresa está usando un lenguaje confuso y de cobertura que, en última instancia, corría el riesgo de degradar la confianza del consumidor. “Haz que el modo de incógnito sea verdaderamente privado”, escribió en el correo electrónico.

 Vale la pena señalar que Twohill envió ese correo electrónico después de que varios usuarios presentaran una demanda de privacidad de acción colectiva multimillonaria contra Google por supuestamente rastrear a los usuarios mientras usaban Incognito. Esos usuarios afirman que el seguimiento supuestamente subrepticio equivale a violaciones de la privacidad. 

El juez que preside la demanda la semana pasada se negó a permitir que los demandantes interrogaran a Pichai en los procedimientos previos al juicio a pesar de las conexiones del CEO en el desarrollo de Google Chrome y los correos electrónicos posteriores sobre Incognito.

“Los controles de privacidad se han incorporado durante mucho tiempo a nuestros servicios y alentamos a nuestros equipos a discutir o considerar ideas constantemente para mejorarlos”, dijo un portavoz de Google en un correo electrónico a Gizmodo. “El modo de incógnito ofrece a los usuarios una experiencia de navegación privada, y hemos sido claros sobre cómo funciona y qué hace, mientras que los demandantes, en este caso, han tergiversado deliberadamente nuestras declaraciones”.

Los argumentos de Google

Google, según los documentos judiciales vistos por Bloomberg, también argumenta que es de conocimiento común que el modo incógnito no ofrece invisibilidad total en la web y dice que los usuarios dan su consentimiento cada vez que usan el servicio. Mientras tanto, documentos judiciales adicionales obtenidos por Bloomberg muestran que otros empleados compartían el sentimiento de Twohill.

“Debemos dejar de llamarlo Incógnito y dejar de usar un ícono de Spy Guy”, dijo un ingeniero en un chat de 2018. Según los informes, el ingeniero citó investigaciones disponibles públicamente que mostraban que los usuarios realmente no entendían cómo funcionaba la función. 

Otro empleado respondió con frivolidad publicando un wiki en la página de «Guy Incognito» de Los Simpson, quien, aparte de un pequeño bigote, se ve idéntico a Homer Simpson. Ese disfraz de bajo esfuerzo, según el empleado, «transmite con precisión el nivel de privacidad que proporciona [Incognito]».

Según los informes, un líder de producto de Google Chrome incluso propuso modificar la página de inicio de incógnito para que diga «NO está protegido de Google» en lugar de «Está protegido de otras personas que usan este dispositivo». No hace falta decir que Google arruinó esa idea.

¿Cómo funciona el modo incógnito?

Para crédito de Google, la página de inicio de incógnito de Chrome proporciona algunos detalles importantes sobre las limitaciones de las funciones, pero la investigación muestra que esas notas, algunas de las cuales requieren hacer clic en una pestaña adicional de «aprender más», no se abren paso.

El 56,3% de los participantes en un estudio de 2018 realizado por investigadores de la Universidad de Chicago y la Universidad Leibniz de Hanover, por ejemplo, dijeron que creían que Incognito evita que Google vea su historial de búsqueda, pero realmente no es así.

Otro 37% pensó que Incognito podría evitar que sus empleadores los rastrearan, lo que tampoco es exacto. En realidad, el modo de navegación privada, según Daniel Markuson de Nord VPN, “solo impide que su propio navegador registre su tráfico. No oculta tu IP.”

 A diferencia de las VPN que encriptan el tráfico, Markuson dice que Incognito simplemente borra el historial de navegación y elimina las cookies cuando los usuarios cierran un navegador.

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